Recomanat, 2019

L'Elecció De L'Editor

El vostre embaràs a les 6 setmanes
El cor: tot el que necessiteu saber
Els fàrmacs per al TDAH "no ofeguen el creixement dels nens", diuen AAP

Els animals socials estan programats per buscar empresa?

Els animals socials, com els ratolins, estan programats neurològicament per buscar la companyia dels altres, especialment després de períodes de soledat, diu un estudi publicat a Cèl·lula.


Els ratolins que estan separats dels seus cagemats anhelen companyia després de 24 hores.

Estudis previs han analitzat la recompensa social, però no la motivació per buscar contacte social.

Els coautors de l'estudi Gillian Matthews i Mark Ungless, de l'Imperial College de Londres al Regne Unit, estaven utilitzant ratolins per estudiar els efectes de la cocaïna en algunes neurones alliberadores poc estudiades del nucli dorsal de raphe (DRN) del tronc cerebral.

Es van sorprendre en observar que les propietats de les neurones van canviar quan els ratolins es van separar dels seus cagemats, independentment de l'exposició a la cocaïna.

Els resultats van donar lloc a una nova àrea d’investigació: les neuroadaptacions d’aïllament social agut.

L’equip allotjava ratolins en grups o en aïllament social durant 24 hores, i després van mesurar l’activitat de les neurones de dopamina DRN.

Quan els ratolins aïllats van sortir de la soledat i van conèixer un jove ratolí, van experimentar un augment de l'activitat de les neurones de dopamina DRN. Els ratolins allotjats comunament no tenien la mateixa reacció. Això suggereix que les neurones de dopamina DRN responen als efectes del contacte social després de ser aïllats.

Activar o inhibir les neurones canvia el comportament

A continuació, un equip dirigit per Kay Tye, del Massachusetts Institute of Technology, va utilitzar l'optogenètica per esbrinar si les neurones motiven activament el comportament social.

Els científics van prendre algunes neurones modificades genèticament que expressarien les proteïnes sensibles a la llum que controlen l’excitabilitat neuronal, a les quals van lliurar llum a través d’una fibra òptica: llum blava per activar les cèl·lules i la llum groga per inhibir-les.

Quan van activar les neurones de dopamina DRN, els ratolins van optar per passar més temps a l'empresa; quan van inhibir les neurones, fins i tot els ratolins que havien estat aïllats durant 24 hores semblaven menys propensos a passar temps amb altres ratolins.

Els resultats impliquen que les neurones de dopamina DRN són un factor clau del comportament social després del temps dedicat aïllat.

A més, el grau en què les neurones canvien el comportament social sembla reflectir el rang social.

En ratolins més dominants, les neurones dopaminérgicas DRN estimulants eren més propenses a conduir a l'activitat social. Tanmateix, la inhibició de les neurones fa que els homes dominants tinguessin menys probabilitats de buscar companyia després de l'aïllament.

Una necessitat més forta de buscar empresa entre els homes dominants

Tye suggereix que els homes dominants poden trobar la interacció social especialment gratificant, ja que tenen un accés més fàcil a menjar i companys i tenen més probabilitats de tenir èxit en conflictes territorials que de ratolins menys dominants.

Per això, diu Tye, la soledat pot ser més profunda per als ratolins dominants, cosa que provoca un major desig d’empresa social després de passar sols temps.

Les troballes semblen revelar un circuit neuronal que afecta com es comporten els animals després de quedar-se sols, el coneixement dels quals podria millorar la nostra comprensió dels trastorns de l’ansietat social i de l’espectre de l’autisme (TEA).

També demostren que un grup de neurones que abans havien rebut poca atenció podrien ser actius en la conducta motivadora. Tye especula que les neurones de dopamina DRN poden "representar l'experiència subjectiva d'un estat semblant a la solitud", almenys per a ratolins.

No obstant això, adverteix: "No podem suposar que els ratolins experimenten la soledat de la mateixa manera que fan els humans, i mai no podem suposar que coneixem l'experiència emocional subjectiva d'un ratolí. Només podem mirar els resultats de comportament".

Quan se li va preguntar si les teories sobre ratolins dominants podrien tenir implicacions per als humans, va dir Tye Notícies mèdiques d'avui:

"Especulo que els mascles dominants (humans i ratolins) poden gaudir del seu entorn social més que ratolins subordinats. Hi ha evidència que això és cert en els babuins del treball de Robert Sapolsky, ja que els mascles dominants mostren nivells basals inferiors d'hormones de tensió que els subordinats, el que suggereix que Són més còmodes en la seva vida diària en el seu entorn social. Crec que és probable que hi hagués almenys algunes característiques compartides entre ratolins i humans en aquest sentit ".

Els investigadors esperen aprofundir en les aportacions i sortides d'aquestes neurones, la influència del rang social i si els resultats s'estenen als mamífers no socials.

Al final, els resultats podrien identificar objectius potencials per ajudar les persones amb discapacitats socials.

Gillian Matthews va suggerir a MNT seria interessant explorar com funcionen aquestes neurones en humans i comparar l’activitat neurològica entre persones amb diferents entorns socials, estats de solitud o deficiències socials.

Kay Tye ens va dir que utilitzar aquesta informació per ajudar les persones amb deficiències socials podria començar investigant si les neurones similars també podrien fer un seguiment d'un estat similar a la soledat en els éssers humans.

També va assenyalar que la DRN, on es troben les neurones de dopamina, es troba en una estructura cerebral profunda que també inclou les neurones de la serotonina.

MNT va informar l'any passat que els científics havien trobat la part del cervell d'una rata vinculada a l'ansietat.

Categories Més Populars

Top