Recomanat, 2019

L'Elecció De L'Editor

El vostre embaràs a les 6 setmanes
El cor: tot el que necessiteu saber
Els fàrmacs per al TDAH "no ofeguen el creixement dels nens", diuen AAP

Els cervells adults experimenten canvis estructurals abans del que pensàvem

Les noves investigacions ofereixen evidències convincents que el cervell humà experimenta canvis estructurals entre la primera i la mitjana edat. Mitjançant l’anàlisi d’exploracions cerebrals, els investigadors van poder calcular amb exactitud les edats dels individus.


Els resultats d’un nou estudi han trobat que l’estructura del cervell canvia molt abans de la vida del que abans pensàvem.

Les troballes, publicades recentment a la revista Fronteres en neurociència humana, sorprendrà; Tot i que els investigadors eren conscients del fet que el cervell canvia a mesura que envellim, no van pensar que canviaven molt durant la primera edat avançada.

Això podria ser degut a que els estudis sobre el cervell han tendit a centrar-se en els canvis significatius que es produeixen durant les etapes inicials i tardanes de la vida.

"Els canvis en l'estructura del cervell i la seva funció des de primers a mitjans de l'edat adulta no es coneixen gaire", diu l'autor de l'estudi Lixia Tian, ​​de la Universitat Jiaotong de Beijing a Xina.

Els autors creuen que els seus resultats ajudaran als investigadors a interpretar millor els resultats dels estudis sobre el cervell que cobreixen un gran nombre d’anys d’adults. "En cas contrari, podrien produir resultats falsos, possiblement reflectint els efectes d’edat, en lloc de l’efecte investigat", assenyala Tian.

Investigant la microestructura cerebral

Per al seu estudi, Tian i el seu col·lega Lin Ma van analitzar les dades d’exploracions cerebrals de 111 voluntaris adults sans entre 18 i 55 anys que havien estat sotmesos a un tipus de ressonància magnètica anomenada imatge de tensor de difusió (DTI).

DTI és una tecnologia d'avantguarda que permet als científics investigar la microestructura del cervell mesurant petits moviments d'aigua a través dels seus teixits.

El mètode és cada vegada més popular, ja que proporciona "idees úniques sobre la connectivitat de la xarxa cerebral".

Es basa en el fet que les molècules d’aigua es difonen de manera diferent a través dels teixits en funció de la seva arquitectura, tipus i integritat.

Un altre avantatge de DTI és que no és invasiu, utilitza la tecnologia de ressonància magnètica existent i no requereix colorants especials ni traçadors de productes químics.

En el seu estudi, Tian i Ma van analitzar diverses variables, incloent una anisotropia fraccional anomenada (FA) que mesura la connectivitat, la densitat i el diàmetre de les fibres nervioses en regions cerebrals particulars.

Les exploracions cerebrals van predir l’edat

L’anàlisi va mostrar que la FA va disminuir significativament amb l’edat i que va ser més marcada en certes regions del cervell.

Els autors assenyalen que "es van observar correlacions regionals negatives d’edat-vs-FA a la genu bilateral del cos callós (CCg), el tracte corticospinal (CST), el fornix i diversos altres tractes, i aquestes correlacions negatives poden indicar la canvis anteriors de les fibres amb envelliment ".

L'enllaç entre la FA i els canvis relacionats amb l'edat va ser prou significatiu per permetre als investigadors estimar amb exactitud les edats dels individus només analitzant les seves exploracions cerebrals.

Les regions cerebrals que van mostrar els primers canvis relacionats amb l'edat són aquelles que han estat relacionades amb alguns indicadors de declivi cognitiu, com ara un raonament més pobre, la memòria i el temps de reacció, més tard a la vida.

Tian diu: "Els investigadors han relacionat la disminució de l'anisotropia fraccional a la degeneració del cervell humà amb malalties o en vells". Però les seves troballes mostren canvis més subtils que els que s'han observat en cervells més antics.

Els autors no poden dir si els canvis cerebrals que van trobar eren un signe primerenc d’envelliment, ja que no investigaven el declivi cognitiu dels participants.

Assenyalen que una limitació important del seu estudi és el fet de comparar persones de diferents edats per tal de prendre conclusions sobre els canvis relacionats amb l'edat.

Ara voldrien dur a terme un estudi que segueix a un grup d’adults joves en l’any mitjà.

"Un estudi longitudinal d'aquest tipus pot mostrar amb més precisió els canvis microestructurals del cervell humà des del principi fins a la meitat de la vida adulta".

Lixia Tian

Categories Més Populars

Top