Recomanat, 2019

L'Elecció De L'Editor

El vostre embaràs a les 6 setmanes
El cor: tot el que necessiteu saber
Els fàrmacs per al TDAH "no ofeguen el creixement dels nens", diuen AAP

El clon Zika promet ajudar al desenvolupament de la vacuna

Recerca publicada aquesta setmana a la revista mBio descriu la creació d'un clon del virus Zika. Els experts esperen que aquest nou desenvolupament pugui ajudar en el disseny i la producció d’una vacuna eficaç.


Podria finalment veure a Zika?

El virus Zika es va identificar per primera vegada fa gairebé 70 anys a Uganda.

En els últims mesos, però, poques vegades ha estat fora de les notícies.

Zika es propaga per la mossegada d'un mosquit i també es pot transmetre a través de les relacions sexuals. És important destacar que les dones embarassades poden transmetre el virus al fetus, causant defectes de naixement.

Fins fa poc, Zika només havia circulat en una zona geogràfica petita, afectant predominantment als primats.

Al Brasil, a principis de 2015, el petit virus local es va convertir en una epidèmia. D'allà es va estendre per Sud i Amèrica Central.

Al febrer de 2016, l'Organització Mundial de la Salut (OMS) va declarar la pandèmia de Zika com una emergència de salut pública. Cinc mesos després, els Centres per al Control i Prevenció de Malalties dels Estats Units (CDC) van documentar els primers casos d'infecció en residents de Florida.

Actualment, no hi ha cap vacuna per a Zika i, per tant, els investigadors mèdics comparteixen els seus recursos per dissenyar-ne un.

El problema amb els virus

El comportament del virus és notòriament imprevisible i els fa molt difícil aturar-los. Zika és membre del grup Flavivirus, un grup que inclou febre groga i dengue.

Els flavivirus tenen una cadena única d’ARN i han demostrat ser molt difícils de manipular o clonar.

A mesura que la tecnologia de l’ADN ha avançat, la genètica inversa ha permès als científics examinar l’ARN monocatenari mitjançant l’ADN complementari viral (cDNA): un ADN de doble cadena creat a partir del genoma de cadena simple del virus.

Aquesta tècnica es basa en el cultiu del virus dins d'un bacteri; no obstant això, la toxicitat de Zika per als bacteris ha estat prèviament un obstacle substancial.

Malgrat les dificultats inherents, un equip d’investigadors dels Instituts Nacionals de Salut, dirigit pel biòleg molecular Alexander Pletnev, ha volgut crear una vacuna viva i atenuada similar a la que ja s’utilitza per a la febre groga, l’encefalitis japonesa i la poliomielitis. .

El grup de Pletnev va tenir èxits anteriors amb reptes similars; van crear una vacuna per al virus West Nile, que actualment està sent provat; també van treballar en vacunes per a St. Louis i encefalitis japonesa.

"El nostre objectiu és crear una immunitat a llarg termini després d'una curta immunització".

Alexander Pletnev, cap d'estudi

La cursa per a una vacuna Zika

Pletnev, que va treballar al costat d’un equip de la Universitat de Texas i de l’Administració de drogues i aliments dels Estats Units, va començar el seu treball amb una soca viral extreta d’un pacient febril infectat al Brasil.

Els investigadors van aconseguir augmentar la tensió Escherichia coli. Per evitar que Zika destruís el bacteri, van reduir la seva toxicitat i va millorar la seva estabilitat afegint introns (ADN no codificant) al genoma viral de cDNA.

Quan es va examinar el clon resultant, anomenat ZIKV, va mostrar menys variabilitat genètica que el virus original; A més, es va trobar que ZIKV estava atenuada, és a dir, molt menys viril.

L’equip va millorar el clon de manera que es podia cultivar a les cèl·lules Vero, derivades dels ronyons de micos verds africans i usats habitualment en la fabricació de vacunes humanes.

Es va demostrar que la ZIKV es replicava en diversos tipus de teixits, incloent-hi la placenta i el teixit cerebral, que són especialment sensibles a l’atac de Zika. L’equip ja ha començat els assajos en ratolins utilitzant el virus clonat. Pletnev anima a altres equips de científics a utilitzar el clon ZIKV en els seus propis estudis amb l'esperança que una vacuna per a Zika es pugui dissenyar el més ràpid possible.

Tot i que l’equip encara no ha creat una vacuna Zika, tenir un model fiable ajudarà als biòlegs a desenvolupar i provar intervencions dissenyades per frenar la pandèmia. Amb una invitació oberta perquè altres investigadors utilitzin el ZIKV, és probable que l'avançament sigui ràpid.

Llegiu com la infecció Zika s'ha relacionat amb deformitats articulars en els nadons.

Categories Més Populars

Top