Recomanat, 2019

L'Elecció De L'Editor

El vostre embaràs a les 6 setmanes
El cor: tot el que necessiteu saber
Els fàrmacs per al TDAH "no ofeguen el creixement dels nens", diuen AAP

Telòmers: què causa l'envelliment biològic?

Si es pregunta com envelleixen les vostres cèl·lules, no busqueu més que els extrems dels cromosomes. Les estructures especials anomenades telòmers veuen de prop els danys que acumulen a les nostres cèl·lules i assenyalen quan és hora que es retirin.


Cada vegada que una cèl·lula es divideix, les cadenes d’ADN als extrems dels cromosomes són una mica més curtes.

Les cèl·lules dels nostres cossos prenen bastant cop durant tota la nostra vida. Els factors ambientals, com ara els raigs ultraviolats, la mala dieta i l'alcohol, així com els factors psicològics, incloent-hi l'estrès, posen les nostres cèl·lules en risc de danys significatius.

Aquests factors causen danys al DNA de les nostres cèl·lules, predisposant-nos al càncer i altres malalties.

Per sort, però, tenim sistemes biològics sofisticats per contrarestar aquest dany. Un d’aquests mecanismes està implicat en l’envelliment cel·lular, que garanteix que les cèl·lules individuals viuen durant un cert temps abans de morir.

Els telòmers són trams d’ADN i de proteïnes als extrems dels nostres cromosomes. Cada vegada que es divideix una cel·la, aquests trams es redueixen de forma natural. Una vegada que la longitud dels telòmers arriba a un punt de tall en particular, la cèl·lula esdevé senescent, el que significa que ja no pot dividir-se i posteriorment morirà.

Com funcionen els telòmers? I per què algunes persones envellir més ràpid que altres?

Tapes de protecció

Com es va esmentar anteriorment, els telòmers són estructures als extrems dels cromosomes que consisteixen en trams d’ADN i de proteïnes. Quan una cèl·lula es divideix, els cromosomes són replicats i cada cèl·lula filla hereta un parell idèntic.

Però les nostres cèl·lules tenen un problema important amb la reproducció d’ADN. Els enzims responsables d’aquest procés, anomenats ADN polimerases, poden replicar fàcilment una cadena d’ADN al cromosoma, però la replicació de l’altra cadena és molt més complexa.

El motiu d’aquest fenomen és que la molècula d’ADN és direccional, és a dir, les dues cadenes de la doble hèlix funcionen en direccions oposades.

Les ADN polimerases poden produir una cadena contínua d’ADN que s’executa cap a l’avant, però quan aquesta maquinària ha de treballar cap enrere, s’emmarca en un embolic. En lloc d'això, es produeixen fragments curts en sentit avançat, que després s’uneixen per altres enzims.

Quan es tracta dels extrems distants dels nostres cromosomes, no es pot replicar el darrer tram de la cadena inversa o la cadena de retard. Els científics anomenen això el "problema de replicació final". El resultat d'això és un acortament progressiu de l'estirament de l'ADN telòmer amb cada ronda de divisió cel·lular.

També significa que una cadena d’ADN és lleugerament més llarga que l’altra.En realitat, això és bo; permet que la cadena d’ADN lliure s'enrotlli en l’ADN bicatenari existent, formant un llaç protector.

Amb l'escurçament progressiu dels telòmers es produeix una senescència cel·lular. Els científics pensen que es tracta d'un mecanisme de defensa natural que impedeix que les cèl·lules que han acumulat massa dany es converteixin en cèl·lules cancerígenes potencials.

Factors que influeixen en l'edat biològica

Es pot utilitzar la longitud dels telòmers per indicar l’edat biològica d’una persona (que és diferent de l’edat cronològica). Els científics ara saben que molts factors, inclosos l'exercici físic, el son, la depressió i certes mutacions genètiques, estan associats a una reducció de la longitud dels telòmers i, per extensió, poden provocar un envelliment biològic prematur.

Per exemple, un estudi recent publicat a la revista Pediatria demostra que els nens que havien perdut els seus pares tenien telòmers significativament més curts.

Així mateix, es va publicar una revisió sistemàtica en el número de setembre de 2017 de Journal of Psychiatric Research també mostra una associació entre l'adversitat durant la infància, incloent la violència, la institucionalització i la pobresa, i els telòmers més curts.

Queda per veure si la longitud dels telòmers és un marcador d’envelliment biològic o una causa d’envelliment biològic. Però limitar els factors associats negativament a la longitud dels telòmers contribuirà a una edat biològica més jove.

Categories Més Populars

Top