Recomanat, 2019

L'Elecció De L'Editor

Quins són els principals símptomes de la mania?
Què és el trastorn de la conducta del son REM (RBD)?
Què saber sobre la síndrome de Down

Entendre l'anhedonia: què passa amb el cervell?

L’Anhedonia, o la incapacitat de sentir plaer durant les activitats agradables, es produeix com a part d’una sèrie de condicions. També es considera una característica central de la depressió. En aquesta funció Spotlight, explorem el que passa al cervell.


Anhedonia acompanya una sèrie de condicions neuropsiquiàtriques.

La majoria de la gent, en algun moment de la seva vida, perdrà interès per les coses que els feien servir per excitar-los.

Anhedonia, tanmateix, pren aquesta pèrdua als seus límits; resulta impossible treure el gaudi de les coses que, una vegada, van provocar l'emoció, com ara música, sexe, menjar i conversa.

A part del trastorn depressiu major, pot produir-se com a part d'altres afeccions, incloses l'esquizofrènia, la psicosi i la malaltia de Parkinson, així com anorèxia nerviosa i trastorns per l'abús de substàncies.

Fins i tot pot ser que participi en el desig d’un individu de complir-se amb conductes de risc, com ara el paracaigudisme.

En els darrers anys, l’anedònia ha rebut més atenció. Una part de la raó d'això és que prediu el bé que una persona amb depressió respondrà al tractament.

Els antidepressius habituals tendeixen a treballar menys bé per a les persones que tenen depressió amb anhedonia que per a aquells que tenen depressió sense anhedònia.

Com que el tractament de la depressió és tan difícil, qualsevol coneixement addicional és benvingut. Hi ha evidències que suggereixen que la presència de l'anhedonia augmenta el risc de suïcidar-se, de manera que si es comprova l'enllaç, el reconeixement i el tractament de l'anhedonia podrien salvar vides.

Com se sent anhedonia?

Per entendre millor el que sent anhedonia, a continuació es mostra un extracte d’un compte de primera mà.

"Durant els darrers set anys, he tingut el més petit parpelleig d'emocions, el que sento diàriament és pràcticament nul. No tinc desitjos de parlar veritablement, ja que res que faig és gratificant o satisfactori. Aquest és el nucli de la meva anedònia, símptoma de depressió major ".

"Essencialment, no guanyo res de la meva vida quotidiana; el meu món és fred i, per tant, fa que la vida sembli de la mateixa manera. Tot el que miro, tot el que faig, mira i sent el mateix."

Què passa al cervell?

Igual que amb la investigació de qualsevol resposta emocional, la història no és senzilla. Els circuits del cervell són densos, complicats i increïblement ocupats.

Anhedonia no és simplement una apreciació reduïda del gust de la xocolata; els mecanismes de recompensa subjacents queden deteriorats.

Això podria implicar alteracions en els nivells d’interès, motivació, anticipació, expectativa i esforç, tots complexos per si mateixos i processats per diferents circuits neuronals, però superposats.

Anhedònia i recompensa

Hi ha evidència que moltes persones amb anhedònia poden experimentar plaer d’una manera similar a la resta de la població: és només que hi ha alguna cosa malament quant a motivació, anticipació i recompensa.


Anhedonia sembla interferir amb els mecanismes de recompensa.

Per a les persones amb anhedònia, el procés de recompensa s’ha trencat. Trobar quina part d’aquest procés s’ha quedat sense lligar és una feina difícil.

Per entendre la interacció entre els diferents aspectes del plaer, em donaré un exemple. Si experimentem alguna cosa i gaudim d’ella, com per exemple menjar un nou tipus de caramels, potser voldríem fer-ho de nou.

Tanmateix, si el dolç costa 1.000 dòlars per peça, és possible que no ens molestem. O, de la mateixa manera, si se sap que causa càncer, probablement ho farem perdre.

Si el dolç és gratuït i segur, no obstant això, anem a endinsar-nos. Si se'ns requereix caminar fins a la pròxima habitació per aconseguir una peça, probablement farem l'esforç. Però, si es troba a mig quilòmetre de distància, podem fer una pausa per pensar. I, si està a la propera ciutat, renunciarem al plaer.

Però fins i tot si els dolços són saludables, es posen a la taula al costat de nosaltres i de manera gratuïta, podríem prendre una peça encara que acabem de menjar un menjar de tres plats.

El desig, la motivació i el plaer que derivem de les coses són fluids.

Tot i que aquest exemple en particular és simplista, mostra com els nostres cervells fan càlculs sobre riscos, recompenses i pagaments mitjançant múltiples regions del cervell, sovint sense la nostra aportació conscient.

Tenint això en compte, on hem de començar? Bé, durant molts anys, una part dels ganglis basals anomenada nucli accumbens ha estat coneguda com el "centre de plaer".

No és sorprenent que estigui implicat en anhedonia. Estudis recents han demostrat que hi ha altres àrees cerebrals, entre elles:

  • l'escorça prefrontal, que participa en la planificació i l’expressió de la personalitat
  • l'amígdala, que processa les emocions i participa en la presa de decisions
  • el striatum, que és l'àrea que alberga el nucli accumbens, implicat en el sistema de recompensa
  • la insula, que es creu important per a la consciència i la consciència de si mateix

L’escorça prefrontal sembla important en el processament de recompenses d’alt nivell, incloent l’anàlisi cost-benefici i la presa de decisions. Les seves connexions amb l’estriat ventral semblen ser especialment importants en la motivació i, per tant, en l’anhedonia.

El paper dels neurotransmissors

També s'han investigat els desequilibris dels neurotransmissors en relació amb l'anhedonia. La dopamina té un interès especial a causa de la seva implicació en vies de recompensa, així com pel fet que s'expressa en quantitats elevades al nucli accumbens.

De fet, es va observar que la reducció de l’expressió de la dopamina en l’estriat ventral de les persones deprimides correlacionava bé amb la severitat de l’anedonia, però no els símptomes depressius en general.

La relació de la dopamina amb l'anhedònia i la recompensa és complexa. Els nivells reduïts de dopamina en diferents parts del cervell poden tenir efectes diferents.

Com a exemple, l’augment de la dopamina a l’ínsula té l’efecte oposat en la presa de decisions basada en l’esforç per augmentar la dopamina en l’estriat ventral. Per tant, és poc probable que la dopamina expliqui tota la història.

El GABA (un neurotransmissor inhibidor), el glutamat (un neurotransmissor excitatori), la serotonina i els opioides també poden tenir el seu paper.

Per exemple, les persones amb depressió que també tenen pronunciada anedònia semblen haver reduït els nivells de GABA. I les persones deprimides amb activitat reduïda d'opiacis experimenten menys plaer durant les interaccions positives.

Un possible paper de la inflamació

La depressió i la inflamació han estat relacionades durant un temps. Els científics han mesurat nivells augmentats de compostos inflamatoris en persones amb depressió. Aquests signes químics inclouen citocines i proteïnes reactives C.


Les citoquines (que es mostren aquí) poden estar implicades en l'anhedonia.

Un estudi de persones amb depressió, publicat a la revista Psiquiatria molecular el 2015, es va trobar que els nivells augmentats de proteïna C reactiva estaven associats a una connectivitat reduïda entre l’estriat ventral i l’escorça prefrontal ventromedial (que és important en la motivació) i l’augment de l’anedònia.

Altres estudis han produït resultats similars, de manera que sembla que la inflamació està involucrada tant en la depressió com en l'anhedonia.

Tot i que sembla, potser, inesperat, un vincle entre l'anhedònia i la inflamació, té sentit quan es retallen les capes. Les citocines poden influir en el metabolisme del neurotransmissor i en l’activitat cerebral.

A més, les citocines promouen l'anomenat comportament de malaltia - incloent la letargia, el malestar general, la pèrdua de la gana, la somnolència i la sensibilitat al dolor - tots els quals tenen paral·lels en la depressió. I les persones que reben un tractament contra citoquines per al càncer sovint presenten símptomes depressius.

Tot i que no tenim una comprensió completa dels orígens de l'anhedonia, la investigació fins ara ens diu que és polifacètica i, possiblement, diferent de persona a persona.

Tractar l’anedònia

Actualment, no hi ha tractaments dirigits a l’anedònia. Es tracta sovint al costat de la condició de que forma part - per exemple, els inhibidors selectius de la recaptació de serotonina sovint són prescrits per a persones amb depressió.

Hi ha una evidència creixent que els tractaments estàndard de la depressió fan poca cosa per a l'anhedonia i, pitjor encara, poden afegir-se al problema provocant embussos emocionals, anedònies sexuals i anorgasmia, o la incapacitat per a l'orgasme.

Aquesta interacció negativa podria ser deguda a que la serotonina inhibeix l'alliberament de dopamina en certes regions del cervell, interferint potencialment amb la recompensa, la motivació i els circuits de plaer.

Com a positiu, hi ha hagut un interès recent per la ketamina anestèsica com a possible medicament anti-anedònic. La ketamina ha demostrat ser un tractament per a la depressió, reduint ràpidament els símptomes tant del trastorn depressiu principal com del trastorn bipolar.

Un estudi que es va publicar a la revista Naturalesa el 2014 es va proposar específicament veure si també podria tenir un efecte sobre l’anedònia. Els assajos en rosegadors ja havien generat resultats interessants, però aquesta va ser la primera vegada que es va investigar la ketamina en humans.

En concret, l'estudi va analitzar el trastorn bipolar resistent al tractament. Els autors van concloure que "la ketamina va reduir ràpidament els nivells d’anhedonia".

De fet, la reducció es va produir en 40 minuts i va durar fins a 14 dies després d'una sola injecció. Curiosament, la reducció es va produir sense una reducció similar dels símptomes depressius.

La ketamina bloqueja els receptors N-metil-D-aspartat, impedint-los que siguin activats pel glutamat. Això dedueix que el glutamat, un neurotransmissor excitatori, podria tenir un paper en l’anedònia.

Encara hi ha molt camí per recórrer abans que es coneguin els molts aspectes de l'anhedonia. Tanmateix, el nostre coneixement està creixent lentament i, amb el temps, hi ha esperança d’una solució a aquesta malaltia altament intrusiva i debilitant.

Categories Més Populars

Top