Recomanat, 2019

L'Elecció De L'Editor

Com saps si tens un atac de pànic o ansietat?
Investigar la neurociència de badalls contagiosos
Què és la glomerulonefritis?

La vitamina D no ofereix protecció contra l'Alzheimer

No hi ha evidències sòlides que la vitamina D protegeixi de l'Alzheimer, el Parkinson, l'esclerosi múltiple i altres malalties neurodegeneratives.


Els nostres cossos fan vitamina D quan la nostra pell interactua amb els raigs UV del sol, però la vitamina també està present en certs aliments i suplements.

Aquesta va ser la conclusió que van arribar els investigadors d'Austràlia després de realitzar una revisió i anàlisi sistemàtica de més de 70 estudis clínics i pre-clínics.

Informen les seves conclusions en un article publicat a Neurociència nutricional.

Krystal Iacopetta, autor de l'estudi principal, diu un doctorand a la Universitat d'Adelaide: "Estudis anteriors havien descobert que els pacients amb malalties neurodegeneratives tendien a tenir nivells més baixos de vitamina D en comparació amb membres sans de la població".

Però allò que no tenia clar d’aquests, els seus col·legues assenyalen, és si la baixa vitamina D contribueix a la neurodegeneració o simplement l’acompanya.

El seu anàlisi, diu Iacopetta, contradiu "una creença emergent [...] que els nivells més alts de vitamina D poden afectar positivament la salut del cervell".

No obstant això, si bé no van trobar evidències robustes del paper "neuroprotector" de la vitamina D, no van descartar que la "vitamina del sol" pogués ser un marcador d’alguns altres factors de protecció.

L'exposició als raigs ultraviolats (UV) del sol, "independentment de la producció de vitamina D, pot ser protectora contra l'esclerosi múltiple, la malaltia de Parkinson i la malaltia d'Alzheimer", observen els autors.

Afegeix que es necessiten més estudis per identificar un mecanisme mitjançant el qual l’exposició a la radiació UV pot tenir aquest efecte.

Malalties neurodegeneratives

Les malalties neurodegeneratives són aquelles que danyen i maten les cèl·lules nervioses, o les neurones, al cervell i altres parts del sistema nerviós central. Tot i que tenen aquesta característica en comú, les seves causes, símptomes i la seva evolució poden variar considerablement.

La malaltia d’Alzheimer, per exemple, és una malaltia neurodegenerativa que provoca demència i els signes d’identificació inclouen l’acumulació de determinades proteïnes tòxiques al cervell.

Un altre exemple és el de Parkinson, una malaltia que mata cèl·lules que produeixen dopamina, un producte químic que el cervell necessita per controlar el moviment i altres funcions.

L'esclerosi múltiple (EM) és una malaltia que ataca la cobertura protectora de les fibres que connecten les neurones entre elles, provocant avaries en la comunicació i, finalment, en la mort de les cèl·lules.

Mentre que l’administració d’Alzheimer i el Parkinson són més freqüents en persones grans, la EM tendeix a atacar més aviat a la vida.

Vitamina D, sol i salut

Els nostres cossos produeixen vitamina D quan cauen els raigs UV del sol a la pell exposada. També està present de forma natural en certs aliments i en productes fortificats.

Per a moltes persones, aquestes fonts de vitamina D poden ser suficients, però és possible que alguns grups necessitin suplements per satisfer les seves necessitats diàries.

Ja sigui que la vitamina D procedeixi d’exposició als raigs UV, aliments o suplements dietètics, ha de sotmetre's a dos canvis químics abans que el cos ho pugui utilitzar. Un canvi té lloc al fetge i l'altre es produeix principalment als ronyons.

La vitamina D és important per a la salut de diverses maneres. Ajuda al cos a fer i mantenir els ossos, regular el creixement de les cèl·lules, controlar els músculs, reduir la inflamació i modular la funció immune.

En alguns d'aquests rols, la vitamina D interactua directament amb gens que ensenyen a les cèl·lules com fer les proteïnes que controlen les diverses funcions.

No hi ha "paper causal" a la neuroprotecció

Iacopetta i els seus col·legues assenyalen que cada vegada hi ha més estudis que suggereixen que "la vitamina D és neuroprotector", a partir de "proves associatives".

Això ha provocat un augment de la "exploració clínica i preclínica" de la possibilitat que la vitamina pugui ser utilitzada com a tractament de les malalties neurodegeneratives.

Per al seu estudi, van buscar en bases de dades conegudes informes de estudis clínics i preclínics que investigaven la vitamina D en malalties neurodegeneratives.

A partir d’un examen inicial que va produir 231 estudis, van reduir la llista a 73 aplicant "criteris estrictes". Aquests inclouen el fet que els informes havien de descriure "estudis originals" que examinaven l’efecte dels nivells de vitamina D o l’exposició al sol a les malalties neurodegeneratives.

Iacopetta diu que la seva anàlisi va tenir en compte la metodologia, la mida de la mostra i els efectes, tant en "grups de tractament i control".

Però els autors van trobar "cap prova convincent que donés suport a la vitamina D com a agent protector del cervell".

En canvi, van concloure que "la relació entre la vitamina D i els trastorns cerebrals és probable que sigui associativa, en lloc d’una relació causal directa".

La llum UV pot afectar el cervell per altres mitjans

Els resultats, però, no descarten la possibilitat que l’exposició a la radiació ultraviolada pugui beneficiar el cervell "de maneres diferents a les relacionades amb els nivells de vitamina D", assenyala l’autor de l’estudi, Mark R. Hutchinson, que és professor a la Universitat d’Adelaide. .

Ell explica que "alguns estudis primerencs" han suggerit que l'exposició a la UV del sol podria tenir un "impacte positiu" sobre els EM i els trastorns neurològics similars.

Els seus resultats permeten la possibilitat que "la llum ultraviolada pugui afectar els processos moleculars del cervell d’una manera que no tingui res a veure amb la vitamina D", afegeix.

Cal fer moltes més investigacions abans de poder "entendre completament el que està passant", conclou.

"No hem pogut establir un paper clar per a un benefici neuroprotector de la vitamina D per a qualsevol de les malalties que investigem".

Krystal Iacopetta

Categories Més Populars

Top