Recomanat, 2019

L'Elecció De L'Editor

Què saber sobre una biòpsia del teixit estomacal?
La meditació pot ajudar a reduir el risc de malalties del cor
Atac de pànic i trastorn de pànic: el que necessiteu saber

El paper del repòs en la consolidació de la memòria no s'ha seleccionat

Els eixos del son, un tipus d'activitat cerebral registrats durant la fase dos del son, s'han associat repetidament a la millora de la plasticitat cerebral ia la consolidació de la memòria. Els científics s'apropen ara a explicar el mecanisme que hi ha darrere d’aquest efecte.


La nova investigació ha començat a desmuntar el mecanisme que permet al somni millorar la consolidació de la memòria.

Se sap que el son és vital per al nostre funcionament normal diari i que la manca de son nocturn adequat pot afectar seriosament la nostra cognició i el nostre benestar general. Per exemple, Notícies mèdiques d'avui recentment es va cobrir un estudi que relacionava el son pertorbat amb la demència, i un altre que va investigar la correlació entre el trastorn per hiperactivitat per dèficit d’atenció i l’insomni.

No obstant això, molts dels mecanismes subjacents a l’impacte dels patrons de son en els trastorns del comportament i de la cognició continuen sent desconeguts.

El somni es divideix en dues categories: el son del moviment ocular no ràpid (NREM) i el son del moviment ràpid dels ulls (REM). Els científics també han identificat quatre fases diferents en què es produeix el son. Cadascun d’ells està caracteritzat per diferents tipus d’activitats cerebrals.

  • Etapa 1 NREM. Això es refereix a la transició d'un estat de vigília a un estat de son, durant el qual l’activitat normal del cervell es ralentitza. És una etapa de son lleuger, a partir de la qual es pot despertar fàcilment.
  • Etapa dos NREM. Aquesta és també una etapa de lleuger somni, però, és lleugerament més profunda que la anterior. Aquesta etapa també és transitòria: aquesta vegada, des del somni inicial lleuger fins a un estat de son profund. Es caracteritza per breus ràfegues d'activitat elèctrica, algunes de les quals es coneixen com "eixos del son".
  • Fase tres NREM. Aquest és un estat de son profund durant el qual l’activitat cerebral disminueix encara més. En aquesta etapa, els músculs es relaxen completament i els ritmes cardíacs i la respiració disminueixen. La immersió en aquesta etapa es relaciona amb la sensació de refrescar-se al matí següent.
  • REM. Aquesta és l’etapa del son durant la qual passa el somni. En aquesta etapa, els patrons d’activitat cerebral es barregen, de vegades les ones cerebrals elèctriques arriben a picar i de vegades es ralentitzen.

Eixos del son i "canvis adaptatius del cervell"

Les noves investigacions de les universitats Humboldt i Charité a Berlín, Alemanya, han analitzat el mecanisme que permet que els fusos del son (una part de la fase NREM 2) millorin la plasticitat del cervell o la capacitat del cervell d’adaptar-se i de reorganitzar-se formant noves connexions neuronals.

"Cada vegada és més clar", explica la Dra. Julie Seibt, autor de l'estudi principal de la Universitat de Surrey a Guildford, Regne Unit, "que el son juga un paper important en els canvis adaptatius del cervell".

"El nostre estudi ens diu que una gran part d'aquests canvis es poden produir durant les ones cerebrals molt curtes i repetitives anomenades fuselles", afegeix.

Recentment, els investigadors han publicat les seves conclusions a la revista Nature Communications.

Pics dendrítiques lligats als eixos de son

Seibt i els seus col·legues van realitzar les seves primeres investigacions en ratolins que estaven exposats a cicles de llum de 12 hores alternats amb foscos i amb accés gratuït tant a menjar com a beguda, i després a rates que es comportaven lliurement.

Els investigadors van utilitzar les proves d’electroencefalograma per registrar els eixos de son en la segona fase NREM. A més, ja que les investigacions anteriors van indicar que els pics de calci dendrític també estaven associats amb una millora de la plasticitat cerebral, els investigadors també van mesurar-los.

Les dendrites són els extrems receptors ramificats de les neurones, que permeten a les cèl·lules nervioses "capturar" els senyals elèctrics i els nivells de calci que es poden detectar a nivell intercel·lular són indicadors de l’activitat neuronal.

El Dr. Seibt i el seu equip van trobar que les espigues de calci dendrític augmenten de freqüència durant la segona fase del son i que es relacionen amb els eixos del son, que s'han associat amb la formació i l'aprenentatge de la memòria.

Aquesta activitat, tanmateix, només es va observar a l'escorça cerebral, que és la capa externa del cervell.

"Els eixos del son", explica el Dr. Seibt, "s'han associat amb la formació de memòria en humans des de fa molt de temps, però ningú no sabia què feia realment al cervell".

"Ara", continua, "sabem que durant els eixos, les vies específiques s'activen a les dendrites, potser permetent que els nostres records es reforcin durant el son".

L’investigador espera que aquests nous coneixements sobre com el somni ajuden a la consolidació de la memòria poden permetre als científics idear noves maneres d’afrontar els desordres de la memòria.

"En un futur pròxim, les tècniques que permetin estimular el cervell [...] es podrien utilitzar per estimular les dendrites amb el mateix rang de freqüència que els eixos", explica.

"Això podria conduir a millorar [d] les funcions cognitives en pacients amb trastorns d’aprenentatge i memòria, com ara la demència".

Julie Seibt

Categories Més Populars

Top