Recomanat, 2019

L'Elecció De L'Editor

Impulsar la memòria: el receptor de la serotonina pot ser la clau
El dolor psicològic prediu el temps de recuperació de les contusions
El microbioma de la llengua pot ajudar a diagnosticar el càncer de pàncrees?

Es pot protegir el cervell de la radiació còsmica?

Mentre ens preparem per entrar en una nova era del viatge espacial, hem de trobar maneres d'evitar els riscos per a la salut que planteja el medi còsmic. Es coneix que la radiació de l'espai profund, en particular, perjudica la funció cognitiva. Els investigadors han trobat la manera de desfer aquest dany?


Els viatges espacials poden arribar a ser tan comuns com els viatges aeris en el futur. Però, com protegirem la nostra salut cerebral dels efectes de la radiació còsmica?

Aquesta és la vigília de l'enviament d'astronautes per explorar l'espai profund, colonitzant i transformant altres planetes i planificant el turisme espacial.

Però els viatges espacials tenen un risc propi per a la salut.

Una principal amenaça ve de la radiació còsmica, que pot fer mal al sistema nerviós central, alterant la funció cognitiva i provocant símptomes similars als que es troben en la malaltia d'Alzheimer.

Amb les seves missions de colonització a Mart previstes tan aviat com els anys 2030, la NASA, a més de companyies privades interessades en conceptes de viatges espacials, han estat investigant maneres efectives de protegir els astronautes dels danys de la radiació.

Fins ara, els investigadors s'han centrat principalment en com millorar els vaixells espacials i els equips de protecció per als viatgers de l’espai exterior per evitar aquesta forta radiació.

Ara, però, els investigadors de la Universitat de Califòrnia, San Francisco, liderats per Susanna Rosi, han començat a desenvolupar un tractament que pugui compensar la neurodegeneració provocada pels rajos còsmics.

Els resultats dels seus experiments, que van realitzar en models de ratolí, es publiquen ara a la revista Informes científics.

"La radiació còsmica pot afectar el cervell a llarg termini"

Les investigacions anteriors realitzades per Rosi i l'equip van trobar que, després que els ratolins estiguessin exposats a un nivell de radiació aproximadament equivalent al que els astronautes humans podrien trobar durant una missió en l'espai exterior, la seva capacitat de diferenciació entre objectes familiars i desconeguts es va deteriorar.

En general, quan els ratolins s'enfronten a dos objectes: un que és nou i desconegut per a ells i que havia explorat anteriorment, passaran més temps familiaritzant-se amb el nou objecte.

No obstant això, els animals que havien estat exposats a la radiació tendien a passar una quantitat igual de temps explorant els dos objectes, cosa que va suggerir als investigadors que els ratolins havien oblidat que ja havien estat exposats a un dels dos.

Altres símptomes que els ratolins presentaven incloïen problemes d’interacció social i una sensació d’ansietat elevada. El Rosi i el seu equip noten que això era probable a causa de l'efecte que la radiació forta tenia sobre la microglia, o les cèl·lules nervioses trobades al cervell i la corda espinal que formen part del mecanisme immunitari del sistema nerviós central.

Quan s’activen les microglia, poden provocar símptomes, com ara un recordatori de memòria deteriorat, que siguin coherents amb els de les malalties neurodegeneratives.

Això es deu en part al fet que són conduïts a destruir les sinapsis, o les connexions formades entre les cèl·lules cerebrals que els permeten transmetre informació.

"Estem començant a tenir proves que l'exposició a la radiació de l'espai profund pot afectar la funció cerebral a llarg termini, però, pel que sé, ningú havia explorat les possibles contrameses que podrien protegir el cervell dels astronautes contra aquest nivell d'exposició a la radiació. "

Susanna Rosi

El nou compost és prometedor

En el nou estudi, Rosi i els seus col·legues van col·laborar amb investigadors de la Universitat de Loma Linda a Califòrnia per trobar una teràpia que pogués contrarestar els efectes de la radiació al cervell.

Van començar amb un experiment similar en ratolins, en el qual es van exposar a una dosi de radiació similar a la que podria afectar un viatger d’espais profunds.

Al cap d'una setmana, els ratolins van rebre una dieta regular i controlada durant 15 dies, o bé una que incloïa un tractament amb un compost experimental anomenat PLX5622.

La dieta del PLX5622 funciona per esgotar la microglia del sistema nerviós central. En investigacions passades, s'ha demostrat que el tractament amb PLX5622 protegia la funció cognitiva dels ratolins exposats a la irradiació cranial com a forma de teràpia del càncer. Rosi i l’equip han pres aquests resultats.

Els recents experiments també van donar resultats encoratjadors. Primer, els científics van notar que, encara que al principi no presentaven deficiències cognitives, en un termini de 3 mesos a partir de la irradiació inicial, els ratolins de control de dieta presentaven un deteriorament del reconeixement d'objectes nou.

No obstant això, els ratolins que havien rebut teràpia PLX5622 no van demostrar aquest tipus de danys en la memòria.

En comparar els cervells de ratolins de cada grup, els investigadors van revelar que els del grup de control presentaven moltes microglia activades i que havien perdut nombroses sinapsis, mentre que les del grup de teràpia PLX5622 semblaven sanes.

Per què és això? Rosi i l'equip creuen que obligant el sistema nerviós central a eliminar la microglia activada, les cèl·lules nervioses noves i sanes van arribar a substituir-les, cosa que va permetre als ratolins mantenir la seva funció cognitiva normal.

"Aquesta és una prova realment clara, primer que reiniciar la microglia del cervell pot protegir la funció cognitiva després de l'exposició a la radiació i, en segon lloc, que no necessitem tractar-se immediatament després de l'exposició a la radiació perquè la droga sigui efectiva", explica Rosi.

Tanmateix, els investigadors no són gaire feliços d'aquest potencial de teràpia experimental per als viatgers espacials. Els fàrmacs que utilitzen mecanismes similars com el PLX5622 ja s'estan provant en assajos clínics per al tractament del càncer.

Això significa que aquests fàrmacs podrien prestar-se bé a una àmplia gamma de problemes, incloent el deteriorament cognitiu arran del tractament del càncer.

"La NASA està molt interessada a trobar maneres d’assegurar tant la seguretat dels astronautes com l’èxit de la missió durant els viatges d’espai profund", explica el coautor de Karen Krukowski

"Però, afegeix," els astronautes són una població petita, és emocionant que aquestes troballes puguin ajudar a prevenir moltes altres formes de deteriorament cognitiu ".

Categories Més Populars

Top