Recomanat, 2020

L'Elecció De L'Editor

Trastorn d'ansietat social: com fer front durant les vacances
El nou tractament proporciona un alleujament instantani per als nens amb migranya
La dieta d’alt zinc pot augmentar el risc d’infecció per C. difficile

Orientar aquestes cèl·lules cerebrals pot ajudar a perdre pes

Un nou estudi en ratolins que investiguen una regió cerebral que controla els impulsos dels animals per "alimentar-se o fugir" pot tenir implicacions en l'obesitat i l'ansietat en humans, segons els seus autors.


Què controla la fam? Els investigadors investiguen.

Sabem que tant el menjar com el poc poden ser dolents per a nosaltres. Massa petit? Creixement retardat. Massa? Obesitat. Aquest últim també pot obrir les portes a les persones diabètiques, a les malalties cardiovasculars i al càncer.

Els estudis demostren que els mecanismes cerebrals que estan implicats en la sensació de fam són molt complexos.

Per exemple, sembla que els senyals nerviosos que ens indiquen quan és acceptable menjar també es disparen a partir de les mateixes neurones que ens diuen quan s’executa des del perill.

Aquest descobriment ha portat els científics a considerar si la investigació d'aquest mecanisme podria proporcionar pistes sobre nous objectius de tractament per a l'obesitat o les condicions psiquiàtriques relacionades amb l'ansietat.

Els investigadors del nou estudi, de l'Imperial College de Londres al Regne Unit, es van proposar examinar aquest mecanisme cerebral, especialment pel que fa a una regió del cervell anomenada hipotàlem ventromedial (VMH), que ha estat objecte d'interès en l'obesitat. investigació durant molt de temps.

'Interruptor de control' per a mecanismes de transmissió o de fugida

En el seu estudi, que ara s’ha publicat a la revista Informes cel·lulars - Els investigadors van utilitzar ratolins amb neurones modificades genèticament per ser estimulades per una llum làser.

Aquesta modificació permet als científics canviar les regions cerebrals "desactivades" i "activades" enfocant el làser a la zona requerida. Quan van fer això a la VMH, van descobrir que un grup de cèl·lules anomenat SF1 actua com un "interruptor de control" per al mecanisme d’alimentació.

Les cèl·lules SF1 normalment són molt actives quan els ratolins estan ansiosos, com quan exploren un nou entorn, però els investigadors van trobar que l'activitat SF1 "esmorteeix" quan els ratolins s'apropen al menjar.

Els investigadors diuen que SF1 canvia de manera efectiva l'activitat de la VMH del comportament defensiu per "necessitar alimentar-se" quan els animals descobreixen menjar. Però quan es van deixar caure els guàrdies dels animals mentre s'alimentaven, la VMH va tornar a la defensiva després de dinar.

Una investigació posterior va demostrar que els investigadors podrien manipular l'activitat SF1 en els ratolins. Fent que els ratolins estressin més, van trobar que podien tornar a canviar la VMH al mode defensiu, cosa que va impedir que els ratolins tinguessin gana.

Quan l’equip va administrar medicaments als ratolins per augmentar l’activitat en les seves neurones SF1, els animals tenien menys probabilitats de voler menjar i emmagatzemar menys greix. La humitat de l’activitat SF1 va fer que els ratolins se sentessin menys ansiosos, però també els feia menjar més i tenir més pes.

"Hem demostrat per primera vegada", diu el coautor de l'estudi, Dominic Withers, de l'Institut de Ciències Clíniques de l'Imperial College de Londres, "que l'activitat d'aquesta petita població de cèl·lules cerebrals canvia de forma intensa la ingesta d'aliments. Això no s'havia mostrat abans".

Trastorns alimentaris i estrès en humans

Withers i l'equip creuen que els seus resultats podrien ser rellevants per a estudis de trastorns alimentaris i estrès en persones humanes.

"Hi ha un reconeixement de llarga data", afirma, "que les coses com l'obesitat estan associades amb estats d'ansietat alterats i emocions alterades i depressió, per la qual cosa és una mica un pollastre i un ou com va ser el primer".

Withers creu que les drogues de petita molècula dirigides a les neurones SF1 o altres "mecanismes de control fins" rellevants del cervell poden tenir un potencial més gran que alguns tractaments existents.

Aquests són menys precisos en l’orientació i, per tant, tenen un major risc de crear efectes adversos no desitjats.

"De moment només estem al peu del descobriment del funcionament del cervell, especialment dels circuits reguladors de la gana. Però quan comenceu a combinar aquestes noves eines al laboratori, realment ens trobem en una revolució en la ciència del cervell".

Dominic Withers

Categories Més Populars

Top