Recomanat, 2020

L'Elecció De L'Editor

Trastorn d'ansietat social: com fer front durant les vacances
El nou tractament proporciona un alleujament instantani per als nens amb migranya
La dieta d’alt zinc pot augmentar el risc d’infecció per C. difficile

Els investigadors revelen un nou factor de risc per a una salut mental pobra

Un nou estudi ha descobert que algunes persones exposades a un determinat metall tòxic com a nens poden enfrontar-se a una salut mental pobra com a adults. Aquesta troballa pot tenir implicacions de gran abast per a totes les poblacions exposades a aquest factor de risc.


Una nova exposició suggereix que l’exposició al plom durant la infància pot influir en la salut mental.

El plom és un tipus de metall que la gent de tot el món ha utilitzat en la construcció de canonades d'aigua, que s’afegeixen a la pintura per evitar la corrosió i s’introdueixen en gasolina per mantenir la durabilitat del motor.

No obstant això, al llarg dels anys, els investigadors han conclòs que el plom és tòxic i pot ser extremadament perillós.

Segons l'Organització Mundial de la Salut (OMS), "no es coneix cap nivell d'exposició al plom que es considera segur". Amb el temps, les partícules de plom ingerides tendeixen a acumular-se en els ossos, el cervell i altres òrgans d'una persona, augmentant el risc de problemes de salut, inclosa la pressió arterial alta i danys als ronyons.

El plom que s'acumula al cos també pot alterar el sistema nerviós central i alguns estudis han relacionat l'exposició del plom durant la infància amb dèficits de comportament i d'intel·ligència.

Ara, les noves investigacions de la Universitat de Duke a Durham, Carolina del Nord, també suggereixen que l’exposició al plom durant la infància pot afectar el desenvolupament de la personalitat d’una persona i la seva predisposició a problemes de salut mental a l’adult.

Els resultats de la investigació que apareixen a Psiquiatria de JAMA, indiquen que les persones que tenien nivells elevats de plom en la sang quan eren joves tenien més probabilitats de patir problemes de salut mental quan arribin als 38 anys. L'estudi també indica que també tenen més probabilitats d'haver desenvolupat trets de personalitat poc saludables, com ara com a neuroticisme.

"Els nivells alts de plom es veien com a normals"

L’equip d’investigació va analitzar les dades de 1.037 participants, tots nascuts el 1972 i el 1973 a Dunedin, Nova Zelanda. A continuació, Nova Zelanda va ser un dels països que van afegir els nivells més alts de plom a la gasolina.

Del total de participants, 579 nens van rebre anàlisis de sang per mesurar el seu nivell d’exposició al plom quan tenien 11 anys. Els resultats van mostrar que el 94% d’aquests nens tenien nivells de plom superiors a 5 micrograms per decilitre de sang (ug / dL).

Avui en dia, quan un nen té nivells de plom de sang de 5 (ug / dL), rebran immediatament una referència per a atenció mèdica especial. Tanmateix, això no va ser el cas de fa dècades.

"Són dades històriques d'una època en què els nivells de plom com aquests eren considerats normals en nens i no perillosos, de manera que la majoria dels participants del nostre estudi mai no van rebre cap tractament contra la toxicitat del plom", diu l'autor principal de l'estudi, Terrie Moffitt.

Al llarg de l'estudi, els participants també van participar en avaluacions regulars de la salut mental, amb l'avaluació més recent quan els voluntaris tenien 38 anys.

Els investigadors van avaluar el factor psicopatològic dels participants (factor p), que és una mesura de salut mental. Van determinar els factors observant 11 trastorns: abús d’alcohol, dependència del cànnabis, tabac i drogues dures, trastorns de la conducta, depressió major, trastorn d’ansietat generalitzada, fòbies, trastorn obsessiu-compulsiu, mania i esquizofrènia.

Després d’observar el factor p juntament amb els nivells de plom de sang, els investigadors van concloure que, si bé l’impacte de l’exposició al plom sobre la salut mental pot ser modest, pot tenir efectes de gran abast.

Els "efectes de l’exposició al plom poden durar bastant temps, en aquest cas, de tres a quatre dècades", segons el coautor de l’estudi Jonathan Schaefer.

"Fa unes dècades que l'exposició al plom podria estar perjudicant la salut mental de les persones que tenen els anys 40 i 50", adverteix Schaefer.

Efecte sobre la personalitat?

A més d’augmentar el risc per a la salut mental, sembla que l’exposició al plom durant la infància també afecta les personalitats adultes dels individus.

Quan es van preguntar a membres de la família i amics sobre les personalitats dels participants, els investigadors van trobar que els que tenien evidència de l'exposició de plom més alta semblaven presentar tendències més neuròtiques, eren menys agradables i menys conscients en comparació amb els participants amb menor exposició al plom durant la infància.

Els investigadors assenyalen que tenir trets de personalitat poc saludables poden afectar l’adaptabilitat d’una persona a diferents situacions de la vida, afectant les seves relacions i nivells de satisfacció laboral. Els trets de personalitat negativa, afegeixen els investigadors, també estan associats amb una salut mental més pobra, en general.

"Per a les persones que estiguin interessades en la intervenció i la prevenció, l'estudi suggereix que, si interveniu en un grup de nens o adults joves exposats al plom, potser haureu de pensar molt a llarg termini quan es tracta de cura ", explica Schaefer.

A més, encara que l'estudi actual es va centrar específicament en una població de Nova Zelanda, els investigadors destaquen que els seus resultats podrien ser rellevants en totes les cohorts, ja que molts països de tot el món van utilitzar gasolina amb plom en el passat.

"Quan veiem canvis que poden ser el resultat d’exposicions de plom a Nova Zelanda, és molt probable que haguessis vist aquests mateixos impactes als Estats Units, a Europa i als altres països que feien servir gasolina amb plom al mateix nivell en el mateix temps."

Estudi coautor Aaron Reuben

L'equip d'investigació també vol saber si l'exposició al plom en la infància també pot influir en el desenvolupament de malalties neurodegeneratives, com ara la demència i el desenvolupament de problemes cardiovasculars.

Categories Més Populars

Top